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Prenez les airs avec moi !
published by , on 13/07/2008

Assis à côté de la porte d’embarquement dans l’aéroport de Zaventem, je lisais un article concernant la chute de trois ténors du monde des affaires : O’Neal de Merrill Lynch, Prince de Citigroup et Wuffli d’UBS. Leur « nécrologie » laissait deviner qu’ils avaient été des hommes très solides, et néanmoins discrets, qui, à la vérité, avaient vécu par l’épée et étaient morts par l’épée. Cela m’a amené à penser que bien peu de leaders arrivés au sommet ont préservé le contact avec leur base, même s’agissant de leurs propres employés. Des experts et des hommes d’affaires talentueux, certes. Des humanistes, tournés vers les autres : en aucune manière.

En levant le nez de mon journal, j’ai vu ce 747 rouler sur le tarmac, les lettres rouges du nom de la compagnie, Cargo B, se détachant clairement sur son fuselage blanc. Cela m’a replongé encore plus profondément dans ma réflexion.

Le patron de Cargo B est en effet la preuve vivante que les leaders ne sont pas tous distants et retranchés dans leur tour d’ivoire. Au fil de sa carrière, Rob Kuijpers a démontré que non seulement les autres : « ça compte », mais que prêter attention à leurs idées et à leurs attentes, « ça marche » !

Depuis l’époque où il disputait la Coupe Davis et où il était l’étoile montante du géant de l’alimentaire Heinz, Rob Kuijpers a toujours été un homme tourné vers les autres. Plus tard, chez DHL, il a fait la preuve de sa capacité à se frotter à tous les milieux, notamment en intégrant l’équipe de football de l’entreprise. Appelé par Etienne Davignon à créer SN Brussels à partir des cendres de Sabena, l’histoire dit qu’il a eu un entretien personnel avec chaque employé. Alors que la compagnie aérienne traversait des turbulences, Rob Kuijpers montait dans les bus des équipages et entrait dans les cockpits et cabines pour motiver ses collaborateurs. Ses « conférences de couloir », où n’importe quel collaborateur pouvait l’arrêter et discuter avec lui d’un problème ou d’une idée, sont légendaires.

Epique également : cette conférence internationale où il a affirmé que les directeurs des ressources humaines sont inutiles (je le sais car j’y étais). Son raisonnement était simple, le PDG EST également le directeur des ressources humaines !

Les grands patrons sont rarement de grands meneurs d’hommes, la plupart d’entre eux laissent les détails à d’autres. Les managers font bouger les effectifs comme des pièces sur un échiquier, les stratèges vendent et achètent, les ambitieux font les gros titres… mais les vrais leaders sont une source d’inspiration et de motivation. Ils savent emporter l’adhésion, montrer la voie,  permettre aux individus de réaliser leur potentiel naturel.

Je parie que les indemnités de Rob Kuijpers n’avaient rien à voir avec celles des stars déchues d’UBS et de Citigroup, mais en regardant ce 747 traverser l’aéroport, deux idées me sont venues à l’esprit :

– Où qu’il soit (peut-être dans cet avion à discuter avec l’équipage), Rob Kuijpers poursuit ses idées, tout comme ses collaborateurs, et tous savent en apprécier la valeur.

– Peut-être nos grands patrons devraient-ils réfléchir à ce que leur nécrologie révèlera de l’opinion de ceux qu’ils pensaient diriger.

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